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繽紛多元的加州印象

最近跟買美國機票買到變成好朋友的啾妹在網路上遇到,談到既然筆者跑了那麼多趟美國看大聯盟職棒,為什麼這個部落格中居然沒有一篇相關的介紹文?而她旅行社的客戶拜近年來MLB風靡台灣之賜,蠻多人都對於前往美國看職棒挺有興趣的,何不將我的相關經驗轉換成文字介紹,給更多有興趣的球迷或旅客們做個參考呢?

其實這樣的寫作計畫在筆者心裡早已醞釀多時,只是一來發現寫作的網路平台「運動邦」上面早已有許多更專精的寫手不定期介紹美職的球場或觀戰訊息,其中不乏旅居美國多年的超專業級球迷,因此深怕自己寫出來的介紹不夠深入,恐有落得貽笑大方之嫌;再者則是想起每次準備行程前的千頭萬緒,寫起介紹文來想必這些千絲萬縷又得重新理上一遍,因此懶病上身不如不寫。(= =)不過經過友人啾妹的提議後重新思索,畢竟不是所有的球迷們都對前往美國自助旅行的規劃如此熟稔,更不是所有對大聯盟有興趣的人都有幸居住在號稱棒球樂土的美國。幾經考慮,遂決定還是提筆寫下系列文章,讓想親身一窺大聯盟真面目的球迷們有個可以遵循的吃喝玩樂簡介。而文中介紹的地方有些已經好些年未曾造訪,僅能憑記憶描述或說明,希望這些資訊仍能有所用處,也請熟悉的球迷或網友們不吝指正,讓後面續篇的介紹文能夠更趨完整豐富。

加州在一般人的印象中總不脫是一個充滿陽光椰影,處處明星閃爍的地方,就連現任的州長阿諾史瓦辛格都是明星出身。不過對於職棒球迷而言,一口氣擁有洛杉磯道奇隊、洛杉磯天使隊、舊金山巨人隊、奧克蘭運動家隊以及聖地牙哥教士隊等五支職棒隊的加州則不啻是夢幻中五星級的棒球天堂!套上由凱文科斯納所主演的棒球電影「夢幻成真」的英文片名,加州堪稱是「State of Dream」也毫不為過喔!而曾多次規劃美國職棒行的筆者,也是衝著這樣的原因才會選擇加州作為第一個拜訪的優先考慮喔!如果您也跟筆者一樣並沒有某個特定支持的大聯盟球隊,只是單純想見識見識不同球場跟球迷的多樣面向的話,加州會是您一個不錯的選擇喔!

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大聯盟30支球隊中就有6分之1在加州(來源:media.photobucket.com)

除了職棒球隊多達五支之外,交通因素也是加州備受筆者青睞的主因之一。主要是因為美西的城市距離台灣較近,許多航空公司都有直飛洛杉磯與舊金山的航班,班次密集,票價也會比直飛美東城市或是轉飛其他擁有職棒隊的城市來的便宜。至於當地交通方面,只要您在台灣具備小客車駕照,花個250元台幣的申請費到就近的監理站辦份國際駕照就能夠在美國租車跟開車了喔!美國的駕駛方向跟台灣一樣是左駕座行駛右側車道,所以沒有駕駛適應上的問題。基本上只要準備一份地圖(註一),或是租車時租個衛星導航系統,甚至從台灣帶著備有美國地圖的導航器就能輕鬆自在地馳騁加州了。

從美西大城洛杉磯開車往南至聖地牙哥大約只需要1個半小時到2個小時的時間,因此抵達洛杉磯之後即使行程只有5~7天,也不難實現一次觀賞三支職棒球隊的計畫。如果有更長一點的假期,往北驅車約8到10小時即可抵達的舊金山也會是不錯的選擇,雖然駕車時間較長,不過沿途也有不少可駐足停留的景點,規劃個2天1夜的遊玩行程,抵達舊金山後再進場觀賞巨人隊,或是搭乘捷運BART到30分鐘路程外看場運動家隊的比賽,一次就這樣暢快體驗5支加州職棒隊的「加州大滿貫」夢想也不是不可能喔!

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您也想挑戰「加州大滿貫」的球場自由行嗎?

除了上述的好康之外,職棒球季期間的加州氣候乾爽宜人,無論在什麼時候進場看球都可以稱得上是無上的享受。而除了沙灘上的比基尼辣妹外,球場觀眾席裡不時在球迷手中拍打彈跳的沙灘球也是球迷們直接感受加州熱情的方法之一,更遑論是兩支老牌世仇球隊道奇V.S.巨人時球迷相互較勁的熱辣聲浪了!

棒球歷史淵遠流長的美國,即使出了球場外,還是有很多隨處可及的棒球文化。包括風景區常會販售印上自己logo的紀念棒球、書店及書報攤上相關的棒球雜誌、唱片行裡販賣的各式棒球影音商品、逛街時常常會看到的球帽專賣店及棒球紀念品專賣店,甚至連跳蚤市場裡也能挖到當地民眾清出來的二手棒球相關商品喔!這些都是喜歡棒球同時熱愛蒐藏購物的球迷們絕對不能錯過的尋寶處。

林林總總說了這麼多,您有沒有想要立刻規劃個假期直奔加州的莫名衝動啊?先別著急,下面提供一些基本的參考資訊給球迷們,規劃好了再上路,保證讓您有個更難忘的棒球美好假期!

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2004年季末觀戰道奇隊鋒砲豋場打擊時的大螢幕

【機票】

機票的金額向來會占旅程中花費頗大的比例,因此筆者喜歡挑選淡季時請旅行社湊票以降低開支,不過在淡季時湊票往往也有無法成團的風險存在,所幸目前旅行社也有推出票價略高但較少人數亦可出發的替代方案,有較多預算且希望規劃行程一定成行的球迷們可以考慮這樣的選擇。

美國職棒的球季一般是從每年4月一直打到9月底或10月初,當中從6月10號一直到9月初這段期間是旅遊旺季,機票價格會比較高,因此若想看球賽又想省機票錢的話,可以選擇4、5、9三個月份出發。筆者通常傾向將假期安排在9月中到9月底之間。除了可以簡省開支之外,9月份通常也是球隊正值爭奪分區錦標的重要關頭,不但看到肉搏拚戰、緊張刺激比賽可能性大為提高,更不乏有機會碰到熱血沸騰的封王戰喔!而如果前往看球時所屬球隊已順利晉級或是失去季後賽的競爭力,那不妨就以趁著球隊40人擴編欣賞長年在小聯盟努力的台灣小將們昇上大聯盟的表現為前提,好好地為這些未來的台灣之光加油,這也是個不錯的選擇喔!

【住宿】

既然交通採取租車旅遊的方式,住宿的首選當然是美西分布得既多又廣的汽車旅館囉!汽車旅館除了位置便利(幾乎到處都有)之外,房價不貴加上免停車費(註二)也是個頗誘人的因素。尤其是筆者常選擇的兩大連鎖汽車旅館體系Super 8跟Motel 6不僅具有上述的優勢,連鎖店的品質也頗為齊一,甚至包括現代網路族需求的網路都會提供,不用擔心每到一個不同地區會住到品質服務差異很大的狀況。此類的汽車旅館除了房價不高之外,一般早上都還會提供簡單的早餐,通常內容是麵包、蛋糕、牛奶、喜瑞兒、咖啡等,雖然東西不多卻也足夠填飽肚子了。在美國這個消費物價幾乎是台灣2倍到3倍的國家來說,也算是能夠省下一筆不小的開支了。

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連鎖汽車旅館的網頁資訊詳細,出發前就可在網路上搞定住宿

當然如果住在青年旅館的話費用會比住汽車旅館要便宜不少,不過很多青年旅館必須跟其他旅客共用衛浴設備或房間,尤其是熱門景點附近的青年旅館更是如此,而且每個青年旅館的住宿品質其實也不太一樣。雖然住在青年旅館會有結交五湖四海朋友的機會,但如果您是重視隱私而且預算稍微多一些的球迷,建議不妨跟筆者一樣上線訂看看美國的汽車旅館喔!

除了汽車旅館之外,如果到洛杉磯或舊金山旅行想要住宿的話,其實還有一些其他的選擇及小撇步喔!這個部份會在分別介紹兩個城市的內容中跟球迷們進一步說明。

相關連結:
Super 8 汽車旅館官網:http://www.super8.com/Super8/control/home
Motel 6 汽車旅館官網:http://www.motel6.com/

--待續

註一:
紙本地圖的部分筆者推薦可上亞馬遜網站(Amazon.com)購買「The Thomas Guide」系列,地圖的編排、詳細度都很夠開車使用。

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方便實用的紙本地圖「The Thomas Guide」(來源:Amazon.com)

註二:
美國跟台灣不同,一般的飯店是沒有提供免費停車的。想要住宿較為高檔的飯店了必須支付較高的房價之外,每天大約美金10~25元的停車費也是省不了的。

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