片名:黑色愛爾蘭(Black Irish)
導演:Brad Gann
主演:布藍頓葛利森(Brendan Gleeson)、梅莉莎李奧(Melissa Leo)、麥可安格蘭諾(Michael Angarano)、湯姆蓋瑞(Tom Guiry)、艾蜜莉范坎普(Emily VanCamp)
製作:Falcon Film Funding  年份:2007

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電影海報(來源:www.dvd-covers.org)

昏黃的室內燈光從麥凱家的窗戶裡,默默地,伴隨著微弱的電視聲響流瀉而出。在這萬籟俱寂的無聲夜裡,這方小小亮光彷彿是周遭唯一有著人氣的地方。客廳內,男主人戴斯蒙先生(Desmond,布藍頓葛利森飾)大字型窩在沙發裡,心裡面思忖著要關心一下紅襪隊比賽的輸贏,不過卻不想讓最小的兒子寇爾知道,所以隨便轉了個頻道,漫無目地亂看一通。

戴斯蒙先生眼睛盯著螢幕,心中卻完全一片空白,更絲毫沒打算了解電視裡頭在演些什麼。不過,這樣一直呆坐在電視機前就好了,至少發呆的時候他不會想起自己的工作老是時有時無、一事無成無而沒法養家活口;也不用看見老婆梅姬(Margaret,梅莉莎李奧飾)怨懟的眼神,與他們兩人間早已名存實亡、全無熱情的婚姻關係;更不需要面對長女凱蒂(Kathleen,艾蜜莉范坎普飾)的未婚懷孕問題;還有不學無術、混跡街頭的大兒子泰瑞(Terry,Tom Guiry飾)總是惹回家裡的一大堆麻煩事兒。

麥凱家是居住在南波士頓的傳統愛爾蘭天主教家庭,上面這些問題中的任何一項都足以劇烈衝擊這個保守家庭的信仰價值。現下,整個家裡面唯一足以讓戴斯蒙先生感到慰藉的就只剩下他那個性單純、乖巧,就讀於神學院,立志畢業後擔任神職人員的小兒子寇爾了。只不過即使如此,每當戴斯蒙先生面對寇爾逐漸嶄露的棒球天賦時,心中卻總是浮現出一種無以名狀的失落跟惆悵。

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戴斯蒙先生與寇爾(來源:www.boston.com)

戴斯蒙的太太瑪格莉特,熟悉的人都叫管她叫梅姬,也都知道麥凱一家的經濟支柱是靠著她在社福機構辛勤工作才支撐起來的。梅姬對於這一點很是驕傲,也為自己調教出言行都很得體的凱蒂、寇爾姐弟倆而自豪。至於泰瑞,那個曾經在襁褓中咿呀學語的小可愛,早已變成一個好勇鬥狠的地方小混混。不過這個問題就像跟戴斯蒙先生間早已槁木死灰般感情一樣,對她來說彷彿再也不重要,她一心只想好好把凱蒂、寇爾給教育長大,同時對外維持好「完整家庭」的假面形象就好。

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表面圓滿,實則充滿問題的麥凱一家(來源:www.allmoviephoto.com)

只不過對梅姬來說,這個唯一的希冀卻在大女兒凱蒂發生與男友未婚懷孕的事件後,再度遭受到巨大的挑戰。鐵了心絕不家醜外揚的梅姬私自決定把女兒送到遠方的教會照顧機構,想藉此隱藏凱蒂懷孕的醜聞。面對向來以自己為傲的母親態度忽地一百八十度轉變,以完全不顧自身感受的方式處理問題,凱蒂遂決定離家出走,打算憑一己之力謀生並撫養肚子裡的小孩長大,並且立下誓言絕不讓自己像母親一樣動輒以自己的小孩為恥辱。

面對沉默寡言,總是對自己要求甚高的母親;以及不擅表達關愛、只憑自己直覺卻不問需求來教育子女的父親,這個家庭裡的小兒子寇爾從父母身上所感受到的壓抑似乎遠多過直接而溫暖的愛意。老哥泰瑞雖然總是愛捉弄他,不過畢竟手足情深,寇爾並不會因為父母、親友或師長對泰瑞的印象不佳而刻意與之疏遠。相反的,他知道泰瑞比他更渴求家人的關愛,就是因為無法在家庭獲得滿足感的情況下,泰瑞才會轉而向外尋求慰藉,並且以外顯的鴨霸表現來掩飾自己內心的渴望與脆弱。

雖然在寇爾的心目中總覺得親近泰瑞跟自己以後會成為怎樣的人並無關係,不過看在父母眼中卻總是擔心這個單純的小兒子會就此隨著泰瑞走上歧途,而實際上泰瑞也確實經常逼著寇爾跟他的混混朋友們去幹些非法勾當。可憐的他甚至時而遭受到遺傳自父親暴烈性格的泰瑞無法控制情緒的粗暴霸凌!而最讓寇爾感到難過的則是向來跟他無話不談的姐姐凱蒂居然也將離開家裡。就在如此艱困的環境之下,寇爾必須試圖撐過這段慘淡的成長歲月。每當感到無助或是煩躁的時候,他唯一的解脫方式就是練習投球。假裝自己身在心無旁騖的投手丘上,腦中暫時忘掉一切,一顆接著一顆、不斷奮力將紅線球投向本壘板上方的打擊區,希望心裡頭的煩惱就像一個個投出手的球一樣不再回頭!

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頗具投球天份的寇爾(來源:www.allmovie.com)

看似完整且緊密,實則各自有各自問題的一家人,原以為這不也就是最差的情況了,孰知更嚴重問題的還在後頭。先是一家之主,嗜酒的戴斯蒙先生罹癌的消息再次撼動了這個家庭;離家的凱蒂也拒絕母親的要求,立誓不再回家;最後則是泰瑞選擇走上了持槍傷人的不歸路,而且受傷害的不是別人,正是對胞弟寇爾視如己出的餐廳老闆喬伊,而且最終還導致兄弟倆持槍相向的殘忍結局!究竟這些事件是否會讓原本就已岌岌可危的麥凱家一步步走向分崩離析、自我毀滅的道路?還是對於彼此間仍有著感情牽絆一家人來說,這反而會是個重新修復家庭關係的關鍵契機?寇爾的棒球路會不會就此中斷,跟家人一樣走向殘酷而不願面對的失敗人生呢?「黑色愛爾蘭」訴說的是一個發生在貌似普通家庭,但卻值得你我共同深度省思的人生故事。

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電影海報(來源:www.dvdsales.ie)

--待續
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