早在「棒球之王」魯斯(Babe Ruth)之前,美國職棒就曾有人達成單季60轟壯舉,而且竟然還是這位「棒球之王」的隊友,您相信嗎?

出身低下階層的湯尼‧拉傑利(Tony Lazzeri)從小不愛讀書,經常廝混街頭、逞凶鬥狠,從小希望能成為靠打架就能賺錢的職業拳擊手,當然,棒球也是他熱愛的運動之一。15歲被學校開除後,他跟著身為鍋爐工人的父親進入造船廠工作,儘管180公分的身高只有73公斤重,粗活兒卻將一雙臂膀鍛練得粗壯有力。練拳之餘也打半職業球隊的拉傑利某次透過友人引薦,通過測試加入2A的鹽湖城蜜蜂隊(Salt Lake City Bees),自此扭轉他的人生。

拉傑利進入蜜蜂隊的前3年未獲重用,甚至被下放至更低層級的隊伍。1925年,同為內野手出身的新任教頭維特(Ossie Vitt)終於釋出機會,而長打功力逐年成熟的拉傑利也緊緊把握,締造出職棒史上前無古人的單季60轟!儘管球季長達197場,此一數字仍如天文奇觀般令人咋舌(註),而他也自此被義大利鄉親稱作「轟出去湯尼」(Poosh ‘Em Up Tony)。

蜜蜂隊時期的Tony Lazzeri(來源:www.seattletimes.com)

表現雖立刻引來注目,但考慮到蜜蜂隊主場偏小且位居高海拔,加上據傳拉傑利罹患癲癇,不但長期與蜜蜂隊合作的小熊隊打退堂鼓,原本有意延攬的紅人隊也跟著棄權,最後只剩洋基尚有意願,不料紅人老闆竟還落井下石,寫信勸條紋軍團不如放棄。

當年洋基總管巴羅(Ed Barrow)為求深入了解,曾多次派人現場視察拉傑利表現,甚至探訪其家族病史。在各方評估均呈正面,且得知拉傑利甚少、且不曾於場上發病後,巴羅隨即大手筆以5萬美金加上5名選手換來拉傑利。

加入洋基首年,拉傑利隨即以聯盟排名第3的18轟和僅次於魯斯的117分打點讓洋基又驚又喜。1927年更與魯斯、「鐵馬」賈里格(Lou Gehrig)等5名隊友組成名震球史的「殺人打線」(Murders’ Row),揭開連續兩年笑傲世界大賽的精彩序幕。

效力洋基12年中,拉傑利每季平均供輸14轟、96分打點,跑回本壘79次外加12次盜壘,加上身處守備中樞的他頭腦聰明、思緒敏捷且抗壓性十足,儼然隊上領導者。某位資深裁判便說:「當場上有狀況時,所有人不是望向魯斯或其他老將,而是拉傑利,他也從未讓隊友失望。」儘管身材不如人,生涯單季更從未超過18轟,但其長打功夫仍屬一等一。他曾兩度演出單場三響砲、單場比賽扛出兩發滿貫彈,也曾寫下連續3場比賽累積6轟、連續4場比賽揮出7轟,以及單場海灌11分打點的美聯紀錄,更於1933年入選大聯盟史上首度明星賽。只可惜再怎麼威猛,當他名字被提起時,所有人腦海閃過的卻永遠只有一件事…

洋基時期的Tony Lazzeri(來源:ESPN)

1926年,首度參加世界大賽的拉傑利先是在第五戰揮出勝利打點,隨著第六戰紅雀隊39歲老將、人稱「老皮」的亞歷山大(Pete Alexander)祭出完投勝,隔日戰線拉進第七戰。割喉戰直到7局上洋基都還落後1分,下半局2出局後好不容易出現滿壘契機,下一棒輪到的正是拉傑利。

此時,只見向來貪杯,臉上似乎還帶著前一晚勝投慶功宴醉意的亞歷山大竟步履蹣跚、緩緩步上投手丘。而更令人驚訝的是,連續兩天出賽的亞歷山大只花了5顆球就三振掉拉傑利、收拾殘局,然後又低著頭踱回休息室,留下面面相覷、錯愕不已的洋基球迷。亞歷山大隨後壓制到終場,紅雀也在魯斯莫名盜二壘遭阻殺後順利拿下大賽金盃,一場傳奇戰役就此誕生。

自此,這次三振便幾乎成為拉傑利球涯背負的唯一標記,就連亞歷山大入選名人堂的紀念牌匾上都出現他的名字作陪襯,成為尚未入龕,姓名卻已被刻進紀念牌匾的首例。至於那些往日榮光,卻彷彿永遠乏人聞問…

1970年代仍有以Tony Lazzeri和Pete Alexander對決傳奇故事為藍本的棒球卡

1946年8月,正值壯年的拉傑利被返家的太太發現跌落家中樓梯、已無氣息,當年他才42歲

球涯最後兩年因退化只能轉棲他隊的拉傑利曾懷念過往歲月:「一日洋基人,終身洋基人,沒有什麼能比得過那段時光,你永遠忘不了。」拉傑利總是想起棒球的美好,但願你我也總能想起,屬於他的美好。

本文轉載自2013年11月號【美國職棒】雜誌,2015.12.30改寫

註:

當年大聯盟全壘打王是紅雀隊扛出39轟的洪斯比(Rogers Hornsby)。儘管魯斯曾於1921年締造59轟的驚人紀錄,但直到1927年才又超越自己的紀錄,成為首位單季揮出60轟的大聯盟選手。

延伸閱讀:害Lazzeri英雄變狗熊的源起-->喝醉酒照樣投贏世界大賽第七戰?!

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【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】

 

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