目前分類:被遺忘的棒球史 (25)

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「酷爸貝爾Cool Papa Bell)腳程快到爆,他能關掉電燈開關、在燈泡熄滅之前鑽進被窩裡躺好。」

--傳說曾投出千勝的黑人聯盟強投佩吉(Satchel Paige

(來源:jkkelley.org)

相較現今重視長打、單季約50至70盜便能傲視聯盟,許多上個世代的球迷或許會緬懷起1980年代由「天下第一棒」韓徳森(Rickey Henderson)、風速腿哥柯曼(Vince Coleman)等人領銜,動輒百盜,甚或單季上看130盜的偷壘盛世。

儘管當代盛行的數據研究已證明盜壘並非執行戰術的明智之舉,但上壘時帶給球迷無比刺激、引爆腎上腺素的極速快感卻絕非單純望著球飛出全壘打牆所能比擬,近年皇家融合效率與激情的疾風攻勢足堪為證。只不過,提起球史公認第一把快腿交椅,恐怕就連臭屁的韓徳森也得靠邊站、禮讓給「傳說中」1933年只花了200場便狂盜175次的酷爸貝爾,而且這傢伙竟然還是投手出身?

本名詹姆斯(James Thomas Bell)的酷爸貝爾出生於密蘇里州,青少年時移居聖路易。1922年,19歲的他加入黑人聯盟聖路易明星隊(St. Louis Stars),月領90塊薪金。起初他是個擅投蝴蝶球的投手,綽號裡的「酷」字便是形容關鍵時刻或遭遇危機時的冷靜表現。無奈因手臂受傷只得轉戰中外野防區,卻誤打誤撞、就此開啟以打擊和閃電般速度撕裂對手防線的神獸級球涯。

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本文部分內容出自2012年11月號【美國職棒】雜誌「不朽左腕 Warren Spahn」

「史潘恐怕永遠進不了名人堂,因為他總想不停地、不停地投下去……」(Spahn will never get into the Hall of Fame. He won't stop pitching.)

--名人堂球星穆休(Stan Musial)

史潘(Warren Spahn)是球史上拿下最多勝的左投手,363勝在大聯盟生涯勝投榜裡僅次於賽揚(Cy Young,511勝)、「大火車」強森(Walter Johnson,417勝)、「老皮」亞歷山大(Pete Alexander,373勝)、馬修森(Christy Mathewson,373勝)和葛文(Pud Galvin,364勝)等人。

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Pete Alexander(來源:棒球名人堂官網)

試想在世界大賽第七戰只領先1分、2出局滿壘的緊繃戰況下,你會派出高齡39歲、前一天才完投9局,據說看來還帶點茫然醉意的投手上陣救援嗎?

1926年的紅雀隊便下過這著險棋,豋場的正是綽號「老皮」(Old Pete)的名人堂巨投亞歷山大(Pete Alexander);而這個心臟比大顆的經典換投也讓紅雀對決名門洋基的灰姑娘戲碼,瞬間躋身球史傳奇戰役之列。

生涯373勝的老皮球史名列第三,顛峰期曾連續三年笑納30勝以上,期間投出許多投手一生難以企及的36場完封勝、防禦率最高的那季「只有」1.83。

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(來源:www.snipview.com)

 

24歲的時候,多數人或許剛出社會不久、仍處於職場摸索階段,至於職棒選手則可能正磨練技能,等待機會上大聯盟一展長才。但你能相信,居然有人才24歲就能扛起一支球隊的教職和勝敗,而且還幹得有聲有色

1894 年6月30日,正當路易斯維爾上校隊(Louisville Colonels)隊友們陸續在休息室整裝完畢、準備上場比賽之際,唯獨年僅21歲的菜鳥克拉克身穿便服、倔強地坐在椅子上不肯起身,因為他還沒拿到老闆 卓瑞夫斯(Barney Dreyfuss)答應給的100塊美金。

拗不過克拉克的牛脾氣,卓瑞夫斯只得在賽前掏出100塊。儘管這小子的現實勢利讓他老大不開心,但換上制服、在大聯盟初登板的克拉克隨即以單場5支5,外帶一支三壘打的表現技驚四座。比賽過後,卓瑞夫斯對這個錙銖必較的新人不再有壞印象,而克拉克也展開他長達21年,累積2,678安和509盜的名人堂級球涯。

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首次步入洋基球場,儘管灰撲水泥牆面略顯斑駁、狹窄廊道彷彿見證歷史,但來自聖路易、出身寒微的貝拉(Yogi Berra)仍難掩心底興奮。不過當走進休息區,見到眼前幾名隊友吊掛在天花板下方擺盪、邊學猩猩姿勢亂吼一通時,其貌不揚的貝拉立刻心知肚明:「又來了!」

個頭矮壯,有著招風耳、大鼻子和高聳額頭的貝拉活脫精靈翻版,遭人取笑早就司空見慣,就連洋基總管麥克菲爾(Larry MacPhail)都聲稱初次見面時覺得貝拉簡直像個「無名雜耍班裡的替補演員」。不過這些取笑僅止於沒見過他打球的人們,一如他堅定回應道:「我不是靠臉打球的」,生性羞赧的他用實際表現演繹「天下第一名捕」的究極奧義。

天下第一名捕 Yogi Berra (來源:espn.com)

14歲便輟學工作、幫助家計的貝拉熱愛各式運動,夢想以打球為業的他曾參加在地紅雀隊的測試無緣上榜,不久後卻因緣際會、經由推薦加入洋基。殊不知其後發掘黑人傳奇羅賓遜(Jackie Robinson)的紅雀總管瑞基(Branch Rickey)因即將離職、前往道奇隊工作故意將他淘汰,等到回頭想幫新東家覓才時方扼腕已和貝拉擦肩而過,登時損失一位名人堂級好手。

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1858年刊載於「New York Clipper」上的明星對抗賽圖畫
(來源:ourgame.mlblogs.com)

 

如今提起「紐約」與「世仇對抗」,想必多數球迷聯想到的是美聯東區自「棒球之王」魯斯(Babe Ruth)轉隊迄今糾纏近百年的洋基與紅襪之爭。但其實早在1947年起的10年內,仍未遷址洛城的布魯克林道奇便曾與同城的洋基在世界大賽中五度龍虎相爭,樹立起世仇相爭的對抗氛圍。而回顧歷史,這股氛圍亦非當時僅見,真要追溯的話,1858年堪稱「球史首屆明星賽」的系列戰便已可一窺雛型。

當時的棒球社團才剛納入組織性管理約莫10個年頭,主要係由名為「全國棒球員協會」(National Association of Base Ball Players,簡稱NABBP)的業餘機構統籌負責。雖名為「全國」,但其時棒球仍是個只流行於大紐約地區的運動,包括行政區域僅限於曼哈頓島的紐約 市,鄰近的布魯克林、皇后區、布朗克斯、史坦頓島均各有數支球隊進行區域內對戰。1858年在布魯克林地區的棒球社團總裁提議下,紐約市接受雙方各挑出9名菁英球員與賽的提議及對決戰帖,首肯舉辦3戰2勝系列賽,自此被視為球史明星賽的濫觴。

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「如果你將它蓋好,他就會來。」

「解除他的痛苦。」

究竟要蓋好什麼?是誰會來?又要減輕誰的痛苦?曾被改編成經典棒球電影「夢幻成真」(Field of Dreams)的小說「無鞋喬」(Shoeless Joe)裡,耕種玉米的農夫(Ray Kinsella)為了尋找不時縈繞在耳邊的神秘語句,決定啟程尋找答案。他先是找到資深棒球作家沙林傑(J.D. Salinger),而下個線索則指向20世紀初僅在大聯盟以右外野手身份出賽過一場的無名棒球選手「月光」葛拉漢(Moonlight Graham)。兩人隨即出現下列對話:

Moonlight Graham棒球卡(來源:ooofellows.wordpress.com)
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thurman munson.jpg
(來源:bleedingyankeeblue.blogspot.tw)

長像粗曠、留著兩撇幾乎延伸到下巴性格鬍子的曼森(Thurman Munson)不僅是名門洋基繼「鐵馬」賈里格(Lou Gehrig)以來首位被任命隊長榮銜的球員,同時也是迪基(Bill Dickey)、貝拉(Yogi Berra)之後又一位豪打鐵捕的代表人物。儘管1979年因為飛機失事英年早逝,11年洋基生涯只留下打擊率2成92、113支全壘打成績供後人憑弔,但他一身傲骨,不服輸且鬥志頑強的個性卻永遠烙印在人們心中。曾任洋基隊公關長、2009年替曼森作傳的艾皮歐(Marty Appel)便曾親自領教過他堅持到近乎執拗的脾氣。

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【陰柔的口水球投手也有凶狠的一面!?】

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(來源:www.psaautographfacts.com)

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【傳說中史上最猛暴力打者!?】

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活躍於1960至1970年代的巨人隊強棒麥考維(Willie McCovey)不負「巨人」之名,有著193公分、90公斤的魁武身材,站上打擊區猶如高聳的加州紅杉,光是氣勢就讓投手丘上的對手矮上一截。不只聲勢驚人,渾身怪力的他更堪稱大號全壘打代言人,只要球兒被他紥實擊中,既高又遠的弧線迅即劃過天際,彷彿洲際飛彈般消失在遠端地平線。儘管生涯多被傳奇隊友梅斯(Willie Mays)、賽佩達(Orlando Cepeda)等人掩蓋光彩,但凡見過他棒球版綠巨人浩克般暴力揮棒者莫不印象深刻。

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特報:正義鷹大俠現身【美國職棒】雜誌!?

Roger Clemens Rookie.jpg
「火箭人」Roger Clemens也有稚嫩年少時啊...

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特報:正義鷹大俠現身【美國職棒】雜誌!?

Rogers Hornsby www_art-mine_com
來源:www.art-mine.com

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特報:正義鷹大俠現身【美國職棒】雜誌!?

Fergie Jenkins chicago_cubs_mlb_com
(圖片來源: chicago.cubs.mlb.com)

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特報:正義鷹大俠現身【美國職棒】雜誌!?

※游擊菜鳥史丹利

1968年的世界大賽,老虎隊教練史密斯(Mayo Smith)大膽啟用球季表現漸走下坡,且才自傷兵名單歸隊不久的卡萊恩取代聯盟冠軍陣容中表現出色的右外野手史丹利(Mickey Stanley),並將幾無內野守備經驗的史丹利調守游擊防區的戰術曾被譽為歷史上的最佳調度之一。不過據說當年才第二度在大聯盟有整季出賽經驗的史丹利在大賽前簡直緊張到魂不守舍,得靠服用安眠藥才能入睡,首戰比賽開始前甚至還剉到嘔吐,事後接受記者訪問時他坦承道:「我腦中想的全都是那該死的第一個守備球會直撲游擊而來!」XD

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特報:正義鷹大俠現身【美國職棒】雜誌!?

1966 Al Kaline 卡

感謝【美國職棒】雜誌讀者們的支持,筆者有幸於新一年度的雜誌中繼續撰寫「棒球名人堂」單元並與大家見面。一月份「棒球名人堂」為球迷們介紹的傳奇球星是姓名幾乎與底特律老虎隊劃上等號,永遠的「老虎先生」--艾爾‧卡萊恩,筆者照例在部落格上將礙於篇幅與題材限制無法放進雜誌的有趣內容分享給大家,閱畢本文後想進一步了解卡萊恩的球迷們也歡迎購買2013年1月號的【美國職棒】雜誌,裡頭不但有這位史上最受虎迷們喜愛選手的詳盡介紹,也算是給予為雜誌專欄寫稿的筆者一個莫大的鼓勵喔!

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特報:正義鷹大俠現身【美國職棒】雜誌!?

1964 topps bob gibson
吉布森1964年棒球卡

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Bob Gibson 68 www_scottmckay_ca
來源: www.scottmckay.ca

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1956 spahn si
大投手史潘自然不會在運動畫刊封面上缺席

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特報:正義鷹大俠現身【美國職棒】雜誌!?

史潘畫像

最近替【美國職棒】雜誌撰稿專欄時蒐集了不少關於名人堂球星華倫史潘(Warren Spahn)的相關資訊,礙於篇幅與題材限制,不少有趣的內容無法完全納入雜誌中,因此在部落格另闢文章和球迷們分享一下。以後倘若有類似機會,或許能一一為大家介紹大聯盟各號傳奇英雄們不為人知的一面,敬請期待。本文閱畢後想進一步了解史潘的球迷們也可以購買2012年11月號的【美國職棒】雜誌,裡頭不但對於這位「超超超耐投」的傳奇左投有更多詳盡有趣的介紹,也算是給予初次為雜誌專欄寫稿的筆者一個莫大的鼓勵喔!

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eddie gaedel BC
雖然只有一個打席,Eddie Gaedel卻是歷史上最為人所熟悉
的大聯盟球員 之一,甚至還有專門為他發行的棒球卡


先前在介紹一本棒球小說「棒球場上的謀殺案」時曾提及大聯盟歷史上最有名的代打,同時也是史上最矮小、身高僅有三呎七吋(109公分)的艾迪‧蓋迪爾(Eddie Geadel)。儘管艾迪本身並不會打球,之所以會站上大聯盟的打擊區完全只是個球團的行銷噱頭。不過當這位身材嬌小、體重僅有29.5公斤的侏儒拎起特製的迷你球棒、身穿背號八分之一號的小號球衣登場時,仍是瞬間就成了全場的目光焦點,不僅有行銷鬼才之稱的球團老闆比爾‧維克(Bill Veeck)功勳再添一筆,大聯盟史上前無古人、後無來者的唯一侏儒球員也就此誕生,多年後這則軼聞仍時常在不同的棒球媒體中被提及而歷久不衰。

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